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Los locales tienen que adquirir confianza y pasar como primeros de su grupo, que es el principal objetivo que deben cumplir

Y llegó la hora: 64 años después del tan recordado Maracanazo, Brasil tiene la oportunidad de conquistar un Mundial en su casa, el mismo que inicia esta tarde (3:00 pm, hora venezolana) con un largo camino hacia la sexta estrella, cuando enfrente a una bien armada Croacia, lista para amargarle temprano la fiesta.

El Arena Corinthians de Sao Paulo será el escenario del esperado partido de apertura de la primera Copa del Mundo latinoamericana desde México 1986.

Pero el ambiente no es necesariamente de fiesta: huelgas y manifestaciones han opacado la acostumbrada euforia, por lo que una primera victoria de la canariña sería la chispa que despertaría esa pasión sin frenos del brasileño por el fútbol.

“La gente aún no despertó, creo que cuando comiencen los juegos ahí se van a despertar y aparecerá el espíritu. Por ahora, está dormido”, dijo a la AFP José Rangel de 35 años, mientras comía una empanada a pocos kilómetros del estadio.

AMENAZA

Croacia, que disputa su cuarto Mundial, cuenta con un ramillete de jugadores que esta temporada han sido piezas clave en potentes equipos europeos, como los mediocampistas Luka Modric (Real Madrid) e Ivan Rakitic (Sevilla) y el atacante Mario Mandzukic (Bayern Múnich).

No contará definitivamente con el centrocampista Ivan Mocinic, lesionado, y está tramitando con la FIFA la sustitución por Milan Badelj.

El favorito Brasil enfrenta además a México y Camerún en el Grupo A del Mundial. El seleccionador Luiz Felipe Scolari, “Felipao”, artífice del pentacampeonato en 2002, no subestima al rival y por ahora su mente está en los croatas.

“LLEGAMOS BIEN”

Un amistoso contra Serbia, que tiene características similares al rival de hoy, permitió aceitar algunas piezas de la máquina y estar listo para el torneo. “Llegamos bien a la Copa del Mundo, estamos ansiosos para que comience. Todo lo planeado para llegar bien se hizo”, dijo Scolari después del partido.

Scolari debe salir con el mismo once titular del amistoso contra Serbia, que fue además el equipo campeón contra España en la Copa Confederaciones (3-0) del año pasado.

El último entrenamiento antes de viajar a Sao Paulo y que se llevó a cabo en Teresópolis, Scolari alineó a su 11 habitual para un “partidillo” en un terreno reducido.

Luego modificó su alineación, para pasar al centrocampista Ramires al primer equipo en detrimento de Oscar, que ocupa la posición que suscita más debate en el equipo.

DE ÚLTIMO

Ayer en la tarde se realizó el último entrenamiento en el Itaquerao, así como también la selección local conocerá el estadio remozado Arena Corinthians, antes del partido que arbitrará el japonés Yuichi Nishimura.

En los alrededores del estadio, cientos de hinchas se toman fotos y exhiben las camisetas de sus países, muchas curiosamente de Colombia.

El juego amistoso contra Serbia le sirvió al entrenador Niko Kovac para identificar las debilidades de Brasil para el choque de este jueves.

“Felipao” también envió a Alexandre Gallo, técnico de la selección sub 20 y su “espía” en el Mundial para ver el amistoso que Croacia le ganó a Australia (1-0), pero también cuenta con el “insight” de sus jugadores en Europa.

Marcelo, por ejemplo, conquistó la Liga de Campeones con el Real Madrid al lado de Modric, cerebro de la selección rojiblanca, mientras que Hernanes actúa con Mateo Kovacic en el Inter de Milán.

Luiz Gustavo conoce muy bien la fuerza de los atacantes Ivan Perisic e Ivica Olic, que defienden con él la camiseta del Wolfsburgo, mientras que Bernard fue campeón ucraniano con Darijo Srna y el atacante brasileño, naturalizado croata, Eduardo da Silva.

Mandzukic, que jugó con Dante en el Bayern y fue viceartillero de la Bundesliga (18 goles) cumplirá suspensión en ese partido tras la expulsión de la repesca con Islandia.

Ambos equipos saldrán al campo a buscar la victoria el jueves, pero jugar en casa pone sobre Brasil un peso extra.

“Ellos necesitan ganar, nosotros no tenemos tanta presión”, lanzó Modric.

Texto y Foto/AFP

Estadio-Mundial-Brasil

 

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